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La Géothermie : une énergie verte qui se développe à toute vapeur

Topics: Environnement

La géothermie a commencé à émerger en France au lendemain du choc pétrolier de 1974. Mais la baisse des prix du pétrole avait eu raison de cette énergie propre, et l’innovation n’avait pas eu le temps de se développer. Depuis 10 ans, c’est reparti à toute vapeur. 

L’énergie produite par géothermie dans le monde représente environ 2% de l’électricité produite. En Europe, vingt-deux  pays  ont recours à cette énergie pour une puissance installée d’environ 3000 MWh. Les trois principaux producteurs sont la Hongrie, l’Italie et la France, dont la géologie leur est favorable.

En France les installations de géothermie permettent notamment d’alimenter plus de 170 000 équivalents logements en chauffage et en eau chaude sanitaire, économisant ainsi plus de 400 000 tonnes de CO2 et 130 000 tonnes de pétrole. Les principaux usages de la géothermie sont l’alimentation des ensembles immobiliers (40% de la production nationale), le réchauffage de serres agricoles (15%), le réchauffement de l’eau de piscines (30%) et 5% destinés à des usages divers (aquaculture,…)

Comment marche la géothermie ?

On distingue trois types:

–       La géothermie à très basse énergie pour laquelle on a besoin de pomper de l’eau dans le sol à des températures inférieures à 55°C. Les forages se font à faible profondeur (< 300 m). Des pompes à chaleur permettent ensuite d’élever la température suffisamment pour le chauffage de l’eau chaude sanitaire. Cette technologie est donc disponible quelle que soit la géologie.

–       La géothermie a basse énergie pour laquelle il est nécessaire d’utiliser des eaux souterraines comprises entre 55°C et 90°C. En général les forages doivent descendre entre 300 et 2000 m. Une telle température permet d’alimenter directement les réseaux de chauffage urbain, ou des réseaux industriels.

–       La géothermie a moyenne et haute énergie, puisant de l’eau à plus de 90°C, à des profondeurs pouvant atteindre 5000 m. Cette possibilité n’existe que dans certaines régions du globe (Islande, Italie, USA, Indonésie) et à proximité de zones sismiques. L’eau peut alors être surchauffée en vapeur afin d’entrainer des turbines industrielles.

 

Le Grenelle de l’environnement a fixé comme objectif pour la France que le mix énergétique en 2020 comprenne 3% d’énergie issue de la géothermie. De nombreux programmes immobiliers neufs ou en rénovation thermique font appel à cette technologie dont les avantages sont d’être locale, fiable, disponible toute l’année et dont les faibles couts sont stables dans le temps.

Donc une énergie à ne pas négliger !

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